Mechbal Mohammed S.

Le roi de l’alimentation ethnique veille au “bon” grain !

MechbalIl est loin, le petit Mohammed, 13 ans, débarquant à Bruxelles et admirant l’école n°1 où il conduisait ses neveux et où il rêvait d’entrer. Une série de « hasards » lui ont permis, tout comme le héros du roman de Romain Gary, d’avoir « la vie devant soi » !

Administrateur délégué de Mia Trading, Mohammed Mechbal distribue partout en Belgique et à l’étranger les produits qui font partie de son quotidien, à savoir fruits secs, semoules, pistaches, épices, Mechbal olives, légumes secs, dattes, et le thé Bouraza orné de son effigie… « Je suis pourtant entré, encore par hasard, dans l’alimentaire. Un cousin m’a proposé de gérer un entrepôt avec lui. Je quittais, à l’époque, l’office de la protection de la jeunesse, où j’étais éducateur. En 1985, j’ai lancé mon commerce d’importation et, en 1995, ce fut la fin des barrières douanières en Europe. Le marché s’ouvrait, avec une concurrence parfois rude.

J’ai été le premier dans la communauté à structurer les relations commerciales, à avoir des cartes de visite, à créer des marques pour les produits, à importer directement du thé chinois, puis à lui donner une image, la mienne, et un nom, Bouraza, signifiant le turban du touareg. » Son marché foisonnant, voilà que Mohammed Mechbal doit bientôt faire face à des copies et au piratage de ses produits, ce qui est à la fois une plaie et une reconnaissance de son succès, parce qu’au fond, on ne copie que les « Grands ». Et il raconte cela avec l’oeil pétillant et un sourire candide, la force des optimistes. Il parle alors, et avec enthousiasme, des engagements et actions qu’il soutient dans le sport, dans l’éducation et dans la culture, pour les jeunes et pour les plus démunis, en organisant des événements dont les bénéfices vont intégralement aux associations concernées. Une préoccupation qui s’applique aussi à son équipe. « Mia Trading occupe 23 personnes en direct, et l’équipe est réellement multiculturelle : Belges, Indiens, Péruviens, Portugais, Marocains, Polonais… Et tous travaillent dans notre segment de l’alimentation ethnique. » Son nouvel objectif, c’est de faire réglementer le marché de la nourriture halal par l’Afsca. « Pour nous, c’est important à l’heure où nos produits entrent de façon significative dans la grande distribution. » Mohammed Mechbal a bien réussi ! Une équipe commerciale avec lui, des distributeurs qui le sollicitent, et des produits à succès, lui permettent aussi de se tourner vers une nouvelle passion : à 55 ans, loin des tumultes de l’import-export, Mohammed s’est mis à cultiver son jardin et à y regarder pousser autant de fleurs qu’il en a semées dans sa vie.

Adresse

Mia Trading Intl sa
Quai des Usines 22-23 Bte 6 Mabru – Porte B4
B - 1000 Bruxelles
Tél : +32 2 240 10 80    Fax : +32 2 240 10 88
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Horaires d'ouverture

Lundi et mercredi : 7:30 - 16:00
Mardi et jeudi : 6:00 - 16:00
Vendredi : 7:30 - 13:00
Samedi : 4:00 - 14:00